Biking Challenge Kenya 2023

Biking Challenge Kenya 2023

In oktober j.l. heb ik voor de Verkaart Foundation weer een moutainbike route uitgezet in Kenia. De route start vlak boven Nairobi en trekt vervolgens van de oostkant naar de westkant van de Aberdares. Een indrukwekkend bergmassief van vulkanisch gesteente. Rijk aan tropisch oerwoud en met prachtige vergezichten. Op de flanken van de oostkant wordt vooral ook veel thee verbouwd.

De planning is dat we invliegen op vrijdag 24 maart en dan verblijven op een camping vlak boven Nairobi. De dag erna hebben we de tijd om te acclimatiseren, Nairobi ligt op 1700 meter en de dag erop fietsen we al richting de 2500 meter. Na het in orde maken van de fietsen is er tijd om te relaxen, maar ook zeker om eens te voelen hoe het is in tropische omstandigheden op hoogte te fietsen. Na een tweede nacht op Paradise Lost gaan we dan op zondag aan het echte werk beginnen. Op weg naar Gatamayu Camp leggen we zo’n 50 km. af. We zijn nog aan het kijken af we een extra lusje in het parkoers kunnen brengen, maar voor de eerste dag is 50km. misschien al pittig genoeg. We blijven deze dag aan de oostkant van de Aberdares en zullen ervaren hoe vulkanen “groeien”. Het glooit de hele dag op en neer en we komen steeds een stukje hoger. We blijven vandaag vooral tussen de theeplantages.

Vanaf kamp Gatamayu fietsen we over de Aberdares door een echt woud met hoge bomen, maar ook met olifanten mogelijk op ons pad. We eindigen deze dag aan de west kant van het vulkaan massief om te eindigen op Camp Trout and About. Een dag met steile beklimmingen, mogelijk een stukje van een paar 100 meter waar we allemaal af moeten stappen. De schatting is dat we zo’n 25-30% stijgingspercentage moeten overwinnen. Al met al een pittige dag met behoorlijk wat hoogtemeters.

De derde fietsdag voert ons over de flanken van de westkant, met enkele stukken single track. Hier zullen onze volgauto’s om moeten rijden. Een flink lange dag, maar met niet al te steile hellingen en een gedeelte met asfalt. Moet te doen zijn. We eindigen in Maverick Camp.

Over de helft, dag 4 voert ons om de noordkant van de Aberdares, we zijn nu niet ver meer van de evenaar. Na een kilometer of 20 naar het noorden buigen we af naar rechts richting Mount Kenia, die hoogstwaarschijnlijk in de wolken ligt. Zo is het namelijk altijd. Het belooft een iets minder zwaar parkoers te worden, alhoewel in Kenia niets simpel fietsen is.

Voor de start van dag 5 worden we wakker op de flanken van de Aberdares, maar met direct uitzicht op Mount Kenia. Het goede nieuws is dat de berg bij zonsopgang nagenoeg altijd maagdelijk is en er geen wolk te bekennen is. Een plaatje dat je niet snel gaat vergeten. We fietsen vandaag vanaf de Aberdares de Afrikaanse planes op. Een heel ander landschap, maar zeker niet minder indrukwekkend. In de loop der jaren is de landbouw fors toegenomen in dit gebied, zodat we einde van de dag ook tussen de tuinderijen door zullen fietsen. Heel leuk om de lokale bevolking daar ook aan het werk te zien. We eindigen op een hele mooie plek waar we weer camperen, maar voor wie eindelijk ook weer eens een beetje aan luxe toe is, kun je hier upgraden naar een kamer van het resort.

En dan alweer de laatste dag; niet per sé de makkelijkste. Een flinke afstand en veel op en neer over de glooiende valleitjes van Mount Kenia. We eindigen deze dag zo’n 100 km. van Nairobi en slapen nog eenmaal in onze tentjes. De volgende dag brengt een bus ons naar het vliegveld en vroeg in de middag komen we aan op Diani Beach. Op 10 minuten van het vliegveld ligt ons all-inclusive hotel en kunnen we ons waden in een beetje luxe, dat we toch waarschijnlijk wel gemist hebben op onze uitdagende fietstocht. Naar wens kun je 2, 3 of meer nachten aan de kust verblijven en dan met als doel natuurlijk de projecten te bezoeken waarvoor je gefietst hebt. Uit alle voorgaande edities van onze fietstochten weten we dat ook dit een hoogtepunt van deze bijzondere reis zal gaan worden. Voor liefhebbers van een beetje meer kunnen we nog aanvullend safari’s of andere excursies organiseren.

De kosten worden steeds beter inzichtelijk; we zijn nog met een aantal details bezig, maar de volledig verzorgde reis exclusief vliegtickets gaat hoogstwaarschijnlijk rond de € 1500,= kosten. Een eerste schatting van de vliegkosten is € 900,=, maar dat is sterk afhankelijk met welke maatschappij je vliegt en van de wisselende tarieven vandaag de dag. In Kenia vliegen we met lokale maatschappijen, maar die info gaan we later nog wel delen. 

   

De Route

BCK 2023 Dag 1: Paradise lost via Githunguri naar Gatamayu camp

    • afstand          50,5 km
    • klimmen     1.050 m
    • dalen              490 m

BCK 2023 dag 2: Gatamayu camp naar Trout AA

    • afstand          64,8 km
    • klimmen     1.330 m
    • dalen              970 m

BCK 2023 dag 3: Trout AA naar Maverick Camp minder asfalt op eind

    • afstand      80,0 km
    • klimmen     950 m
    • dalen       1.120 m

BCK 2023 dag 4: Maverick camp naar Ismuch camp

    • afstand       66,5 km
    • klimmen      750 m 
    • dalen           770 m

BCK 2023 dag5: Ismuch naar Naro Moru

    • afstand      73,5 km
    • klimmen     420 m
    • dalen           860 m

BCK 2023 dag 6: Naro Moru naar Kutus

    • afstand      82,2 km
    • klimmen      890 m
    • dalen          1.220 m

 

 

 

Meld u aan voor de Verkaart Foundation nieuwsbrief!